在最近出售业务之后,安德鲁·帕特森(Andrew Patterson)与Zeacom创始人迈尔斯·瓦伦丁(Miles Valentine)讨论了软件行业,出售决定以及为何新西兰资本市场是该业务的第二佳选择

在最近出售业务之后,安德鲁·帕特森(Andrew Patterson)与Zeacom创始人迈尔斯·瓦伦丁(Miles Valentine)讨论了软件行业,出售决定以及为何新西兰资本市场是该业务的第二佳选择
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2月19日,13:48pm

By 安德鲁·帕特森

Zeacom是其中涉及创新,技术和创造高价值工作机会的所有业务之一。

从最初的NZ不起眼到最终扩展到北美,它已经发展成为全球(尤其是在美国)用于联络中心(更好地称为呼叫中心)的领先软件提供商。

该业务由技术企业家Miles Valentine于1994年成立,去年以4060万美元(3060万美元)的价格卖给了加拿大软件公司Enghouse。

Zeacom总部位于奥克兰和美国,通过全球销售渠道和供应商合作伙伴网络提供一系列服务,包括业务流程自动化软件。

去年的收入总计近4,000万美元,该公司在新西兰和海外拥有180名员工。

公司成立

迈尔斯·瓦伦丁说像大多数业务一样,这完全取决于他最初决定成立Zeacom的时机。

“当我出售自己的第一家专门从事电话总机或PABX的业务时,我在所做工作的某些方面受到了限制,特别是在软件方面,但呼叫中心却受到了限制。”

“我们知道有真正的需求,因为我们一直在销售电话系统,而且越来越多的企业子公司当时对电话系统的需求日益不足。”

“因此,通过一系列活动,也许可以将其称为命运,我们找到了一个开发商,我将电话系统卖给了以前很乐意被收购的开发人员,而这确实是Zeacom的开始。”

尽管当今的呼叫中心已成为大多数需要客户界面的大型组织的标准,但在1994年,呼叫中心才刚刚出现,为Valentine提供了一个独特的机遇之窗,以席卷最终席卷全球的潮流。

“我们的第一笔交易是对Tech Pacific的销售,第二笔是对PC Direct的销售,第三笔是对一家船运公司的销售,所有这些公司都接受拥有专业服务台的想法。 “那时,他们所使用的系统只是根据谁打过电话最长的时间来分配呼叫。

“相比之下,我们提供的是效率更高的呼叫管理系统,其中包括详细的报告系统,显然,在能够分析所提供的呼叫数据方面,它具有很大的吸引力。

“但是,我不得不说,在最初的六个月中,整个系统根本无法很好地工作,我们遇到了重大的问题,但是客户对此都非常宽容,因为我怀疑他们知道会遇到一些问题整个系统陷入了困境。”

“客户面临的另一个问题是呼叫中心是运营成本很高的业务部门。您有很多人围坐着等待电话响起,因此他们很早就意识到,您需要在管理人员方面提高效率,而这正是我们软件所提供的。”

商业模式

Zeacom能够构建一个具有用户友好界面的通用平台,客户可以在其中提出增强功能和新功能,这些功能始终包含在将来的升级中。

到去年该业务出售时,该公司使用其系统的全球客户已达到3500至4,000。

“与我们提供的产品不同的是,该软件位于电话平台之外,并有效地将其提供给电话系统本身的智能功能融合在一起。”

“我们当时面临的最大问题是,大多数电话经理不习惯支付软件维护费用,因此在过渡过程中需要接受一些培训。”

差不多20年过去了,操作环境也大不相同。

“电话经理是过去的遗物,如今公司电话系统全部位于IT内部,而实际技术本身已经完全改变,尤其是现在(由于2011年收购Skype而使Microsoft进入了这个领域。)它已经对于整个行业而言,这是极具破坏性的收购潜力。

“以前主导电话系统领域的许多大公司现在已经退出,包括爱立信和北电。电话业务正在发生巨大的变化,这实际上只是十年前开始的过程的延续。”

成长速度

尽管全球联络中心数量的显着增长使该公司得以加快自身扩张的速度,但Valentine指出,市场确实有其局限性。

“我们最初并没有意识到联络中心实际上是非常困难的[业务部门],我的意思是说这是很好的方式,因为它们的进入门槛很高,但也很难扩展。要销售给数以万计的联系中心,您需要大量的专业知识。

“这是最终导致我们出售业务的原因之一,因为我们认为规模并不存在,只有与更大的联络中心公司整合才能真正实现规模。”

出售决定

那么,公司在发展过程中是否达到了不可避免的逻辑点?

“这是它的一个方面,但事实是,当我们以风险资本成立公司时,我们与实际上是我们最大的单一股东的ACC和AMP Capital等公司一起拥有较小的风险投资公司(风险投资公司)在某个时候将要退出,而您将不得不出售。他们就是这样赚钱的,这就是商业模式。”

“因此,要么是退出交易,要么是出售交易,要么是在NZX上市。但坦率地说,在新西兰市场,上市是一个艰难的选择,特别是对于软件公司而言。”

“对我们而言,真正的问题是股东参与了很长时间,在某些情况下接近10年,对于风投公司来说是一个很长的时期,因此最终有很多原因决定出售。

诸如Xero和Diligent这样的上市软件公司的成功表明投资者确实有风险偏好,但Miles Valentine说,在了解如何分析和评估上市软件公司时,当地的股票经纪社区是问题的一部分。

“ Xero的问题在于,该公司的基本面无法验证其所取得的超高股价。 Rod [Drury]在将业务的这一方面扩展到目前的状态方面做得非常出色。但是他列出了收入前的情况,不幸的是,当我们选择上市选项时,我们已经有了一个收入历史记录,因此还有很多要分析和研究的地方。”

“因此,如果您要列出列表,则要么想在很小的时候就做,要么当您真正拥有良好的收入记录时就要做。因此,在某种程度上,Xero是一个非常独特的案例,当然,Rod,凭借他的背景和信誉,他能够实现这一目标。”

“但是,当我们把它带给经纪人时,他们说的是,当您将业务砍回基本面并且您仅以30%的增长率增长时,这并不是那么令人兴奋。 。”

正如其他人在以前(包括NZX首席执行官蒂姆·本内特(Tim Bennett)最近)在不同时期所指出的那样,问题又回到了有足够经验的分析师来提供对这些增长领域的报道,尤其是在科技领域,而目前该领域仍然太小为此发生。

至于向Zeacom等成长型公司提供纳税人补贴的其他棘手问题,却看到后来又将其出售给离岸实体,瓦伦丁说,去年投资者Selwyn Pellett代表纳税人代表政府提出了这个想法,采取可转换债券的选择可能存在问题。

“可转换票据作为一种工具或机制,可以改变任何业务的资本动态。在几乎所有的股东结构中,这都是一个困难得多的决定,因为根据转换的条款,您实际上是在邀请股东加入董事会。

“这当然是实现这一目标的一种方法,但是如果您要走这条路,那么您需要仔细考虑一下,因为您确实确实在可以帮助[一家公司]成长的拨款与所有权之间改变了动力。当我们拥有自己的产品时,我们非常有意识地出去了,并雇用了六名开发人员,这反过来又使我们能够加快发展速度,并投资产品开发。

“如果是这样的话,我们本来会进行更仔细的分析,因为我们以前看过补助金,而且补助金太繁琐,附加了太多的条件。”

“因此,我认为说可转换票据选项是解决问题的方法有点太简单了。”

资本市场

关于在新西兰是否确实有足够的资金来为Zeacom等成长型公司进行融资的争论一直是争论的焦点。 Valentine说问题最严重的是中层部门。

“对于处于增长周期中后期的公司,我们仍然肯定缺乏资本选择权。当然,我们已经解决了最近几年的早期问题,投入了更多的天使资金和种子资金。但是当您过去时,我们仍然有问题。”

“我最近遇到的一家公司在筹集100万美元方面做得很好,但他们确实需要300甚至500万美元,他们只是不会在新西兰找到这种资本。如果他们很认真,他们可能必须将公司结构迁移到美国,以增加成功的机会。

“因此,资本确实仍然是我们面临的最大问题。我们有专业知识,有想法,我们愿意旅行,我们愿意进入新市场,但最终,我们必须能够在当地实际为这种意愿提供资金。”

考虑到他在Zeacom掌舵的18年,其中有7年是在美国度过的,Valentine毫不犹豫地确定了给他最大的满足的原因。

“我们在美国取得的成功绝对是我的最高目标。到目前为止,这是我们最大的挑战。这是一个困难而昂贵的市场,如果我们没有足够的资金-当时上帝保佑AMP-我怀疑我们是否真的会在美国幸存下来,而最终却占了我们收入的50%。”

情人在考虑Zeacom之后的生活,包括他近二十年来作为自由球员的第一个夏天,他坚持要坚持一件事。

“我不会创办另一家软件公司。实际上,软件要比看起来难得多。我绝对愿意为一些年轻的初创企业提供免费建议,并考虑下一步的举措,但现在我正享受与其他一些年轻企业家的合作,并看着他们迈出第一步。”

关键事实

Sector: 软件/技术
Founded: 1994
Staff: 189
Turnover: $NZ37 (2012)
Annual growth: 30%
Biggest market: United States
出口/内销: 90/10
Profitable: Yes
Website: www.zeacom.com
Ownership: 2012年5月售后100%外资拥有

 

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